DNA: Το νέο μέσο αποθήκευσης δεδομένων

DNA: Το νέο μέσο αποθήκευσης δεδομένωνΠρόκειται για ένα ακόμα επίτευγμα του ανθρώπινου μυαλού. Η ιδέα αφορά τη φύλαξη αρχείων σε DNA αντί σε μαγνητικές ταινίες και σκληρούς δίσκους. Απίστευτο κι όμως αληθινό. Η έμπνευση ανήκει στους επιστήμονες Nick Goldman και Ewan Birney, του European Bioinformatics Institute, που εδράζεται κοντά στο Cambridge, οι οποίοι προβληματίζονταν πώς θα μπορούσαν να αρχειοθετήσουν τα γενωμικά δεδομένα που παρήγαν οι ερευνητικές τους ομάδες, αφού ο όγκος τους ξεπερνούσε κάθε χωρητικότητα σκληρών δίσκων, με ανάλογο φυσικά οικονομικό κόστος. Έτσι λοιπόν συνέλαβαν την ιδέα του τεχνητού DNA ως μέσο αποθήκευσης των δεδομένων αυτών. Δεν άργησαν να προχωρήσουν στην υλοποίηση αυτής της ιδέας και στη δημοσιοποίηση του επιτυχούς αποτελέσματός τους, ύστερα φυσικά από τις απαραίτητες δοκιμές.

Η ιδέα αυτή ωστόσο δεν είναι καινούργια, αφού το DNA χρησιμοποιείται από όλα τα γήινα έμβια όντα για την αποθήκευση πληροφοριών με τη μορφή γενωμικών δεδομένων. Σίγουρα συνάντησαν δυσκολίες, όμως τελικά ο Dr Goldman κατάφερε να κάνει ρεκόρ όσον αφορά τον όγκο μοναδικών πληροφοριών που κωδικοποιούνται. Οι επιστήμονες ωστόσο πιστεύουν ότι οι δυνατότητες είναι πολύ μεγαλύτερες, αφού κανονικά η χωρητικότητά του πρέπει να φτάνει τα 3 zettabytes ψηφιακών δεδομένων, με πυκνότητα περίπου 2.2 petabytes ανά γραμμάριο. Κι όλα αυτά με μείωση των πιθανών σφαλμάτων κατά την αποθήκευση σε DNA που έχουν σημειωθεί ως σήμερα.

Δυστυχώς δεν λείπουν και τα μειονεκτήματα στη μέθοδο αυτή. Πρώτο μειονέκτημα είναι η χαμηλή μάλλον ταχύτητα με την οποία μπορεί κανείς να ξαναδιαβάσει τα δεδομένα. Το άλλο αφορά το κόστος, το οποίο, σύμφωνα με εκτιμήσεις, ανέρχεται στα 12400 δολάρια ανά megabyte. Μιλάμε για κόστος εκατομμύρια φορές μεγαλύτερο από εκείνο της εγγραφής των ίδιων δεδομένων σε μαγνητική ταινία.

Ισχυρό του χαρτί: το DNA παραμένει αναλλοίωτο στο χρόνο και μπορεί να διαβαστεί ακόμα και χιλιάδες χρόνια αργότερα, εφόσον τηρηθούν οι σωστές συνθήκες φύλαξής του. Απόδειξη γι’ αυτό, η ανάκτηση DNA προϊστορικών ανθρώπων και ζώων, όπως ο Νεάντερταλ και τα μαμμούθ.

Πηγή: http://www.economist.com